Son habitat

L'habitat de la gerbille

 

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Il existe de nombreux types d’habitat pour les rongeurs sur le marché : la banale cage à barreaux, la cage tout en plastique, la cage design avec des tuyaux partout, l'habitat en verre comme l'aquarium ou le terrarium, voire un mix entre l'aquarium ou le plastique pour le bas et un haut de cage à barreaux sur le dessus. Toutes ne sont pas adéquates pour les gerbilles qui a des besoins naturels très spécifiques. Cela dépend aussi de la place dont vous disposez et de vos moyens financiers.
L’important est que la ou les gerbilles disposent d'un environnement adapté.

N'oubliez pas non plus que vous n'êtes pas obligé d'acheter du matériel neuf ! Il y a de très bonnes occasions sur Leboncoin, Ebay, les brocantes et les soirs des encombrants de votre ville.

 

L’emplacement :

Pour que vos gerbilles se sentent bien, il faut également choisir le bon emplacement. Si vous prévoyez de les mettre dans votre chambre, sachez que le bruit qu’elles risquent de faire en creusant, ou en grignotant les barreaux peut perturber votre sommeil.
Abandonnez la cuisine ! Cet endroit n’est pas du tout adapté à cause des odeurs et autres substances pouvant être dégagées par évaporation ou pas cuisson.
En somme, il faut choisir un lieu où vos gerbilles seront tranquilles, à l’abri des courants d’air, tout en étant dans une pièce où il y a du passage, un lieu de vie. En effet, n'oubliez pas qu'elles sont actives quand vous l'êtes. Le mieux étant dans le salon.
Evitez tout de même les pièces très enfumées par la cigarette ou constamment parfumées par de l'encens ou autre. Les gerbilles ont l'odorat 40 fois supérieur à celui d'un chien !
Une fois que vous aurez trouvé la bonne pièce, placez l'habitat de vos gerbilles sur un meuble afin de le surélever. Ce sera d’une part plus facile pour vous de les atteindre et plus agréable pour les regarder et d’autre part, elles sont très sensibles aux vibrations du sol qu'elles associent à la présence de prédateurs.

 

Les types d'habitat :

- La cage à barreaux :
Facilement transportables, ces cages sont moins chères qu’un aquarium ou terrarium neufs. Elles permettent également d’y accrocher un grand nombre de jeux et d’étages. De plus l’aération y est parfaite.
Souvent trop petites pour nos gerbilles et de surcroît en plastique, il leur est facile de ronger le bac pour s'échapper. Les gerbilles ont tendance à ronger frénétiquement les barreaux jusqu'à réussir à enlever la peinture, laissant le fer à nu. Les particules de fer ne sont pas bonnes pour leur santé, leur museau va progressivement se dépiler à cause des frottements répétés, leur pelage va roussir avec l'oxydation. Pour finir le bac en plastique est trop petit, vous ne pourrez pas mettre les 10 à 15cm de litière dont elles ont besoin. Les gerbilles creusent dans la litière en permanence, vous devrez faire le ménage tous les jours puisqu'elles rejetteront le tout à l'extérieur. Les prix varient beaucoup suivant les modèles, pouvant aller jusqu'à 45€ neufs.

La cage à barreaux classique est donc plus recommandée pour les hamsters que pour les gerbilles !

- La cage tout en plastique :
Comme la cage à barreaux, ces cages seront pour la plupart peu onéreuses et facilement transportables, afin d’être nettoyées etc. Comme le haut de cage est aussi en plastique elles ne pourront pas en mettre partout à l'extérieur. Vous pourrez mettre un peu plus de litière mais toujours pas atteindre les 10 à 15cm recommandés.
Pour finir, n'oublions pas que le tout plastique augmente le risque de fugue des gerbilles si elles se mettent à le ronger. Neuve, elle coûte environ 40€.

La cage tout en plastique est un peu plus adaptée mais ce n'est pas encore l'idéal...

- La cage à tuyaux :
On en voit beaucoup en animalerie, comme celles de marque Habitrail. L'emballage de l'Habitrail Mint indique même qu'elle est conçue spécialement pour les hamsters ET pour les gerbilles, ce qui est complètement faux ! Ces cages sont trop petites, l'aération est largement insuffisante, sur certains modèles les tuyaux sont trop petits et les animaux peuvent rester coincés dedans, on ne peut pas mettre beaucoup de litière, il y a trop d'angles où les gerbilles peuvent commencer à ronger et s'enfuir. Le seul point positif que l'on peut trouver à ce type d'habitat est que les compartiments reliés par les tuyaux reproduisent les chambres qu'elles s'aménagent dans leurs galeries à l'état naturel. A contrario, diviser ainsi l'espace habitable revient à dissocier le territoire en captivité, augmentant le risque de bagarre mortelle dans un groupe. Les modèles les plus chers vont jusqu'à plus de 60€.

La cage à tuyaux n'est absolument pas adaptée aux gerbilles. Elles sont conçues uniquement pour les besoins des tout petits hamsters.

- La cage "spéciale gerbilles" :
Vous les avez peut-être vu en animalerie. Elles sont de marque Savic ou Paradisio et sont constituées d'un haut bac vert en plastique et d'un haut de cage à barreaux. Le modèle classique à angles droits n'est pas très pratique. La surface au sol est petite et difficilement aménageable. Les ouvertures sont étroites et si vous avez des gerbilles craintives elles ne viendront jamais d'elles-mêmes vous voir. Même avec 30cm de hauteur de bac les gerbilles arriveront toujours à faire valser la litière à l'extérieur ! Neuve, elle coûte environ 60€, d'occasion vous pourrez la trouver à moitié prix.
Le modèle XL (bords arrondis) est déjà mieux conçu. Il dispose d'une large ouverture sur le devant permettant un bien meilleur accès à l'intérieur. Il est beaucoup plus grand donc plus facile à aménager. Elles arriveront quand même à vous mettre un peu de litière dehors. Comme elle est relativement récente il est difficile d'en trouver d'occasion. Neuve, elle coûte environ 100€.

La cage spéciale gerbilles classique est pas mal pour une cage temporaire ou de vacances. La XL est vraiment bien conçue.

- La cage "mi-aquarium mi-barreaux" :
C'est exactement le même concept que la cage spéciale gerbille sauf qu'au lieu d'avoir un bac en plastique c'est une cuve d'aquarium, donc beaucoup plus lourde. Seul le prix diffère largement puisqu'un tel habitat avoisine les 100 à 120€.

La cage mi-aquarium mi-barreaux est beaucoup trop chère pour ce que c'est.

- L'aquarium :
Un aquarium neuf coûte une petite fortune. Il est bien évident que jamais nous ne vous demanderons d'investir une telle somme. Une cuve nue d'aquarium peut se trouver sur les sites de petites annonces, et même mieux, gratuitement dehors les soirs des encombrants de votre ville. Pour 2 gerbilles le minimum à prendre est un 60x30x40 (longueur x profondeur x hauteur), le mieux étant un 80x30x40. Vous pourrez y mettre aisément les 10 à 15cm de litière, l'aération est satisfaisante et pas de risque qu'elles puissent le ronger pour fuguer !
Le choix d'un aquarium laisse prévoir du bricolage. En effet vous devrez fabriquer un couvercle grillagé. Ce n'est pas difficile, il suffit d'acheter 4 baguettes de bois en forme de L, du grillage à mailles fines et résistantes, de la colle à silicone ou des agrafes à bois. Il est intéressant aussi d'y ajouter un ou deux étages de part et d'autre de l'aquarium afin d'y mettre les gamelles pour qu'elles ne puissent pas les recouvrir de litière. Là encore c'est très simple, 3 baguettes de bois, de la colle à silicone, une plaque de plexi ou de verre poli sur les rebords. On fixe les baguettes pour faire reposer la plaque ce qui permet de l'ôter facilement pour les changements de litière.
L'aquarium est lourd, c'est un habitat que l'on pose et que l'on ne bouge plus. Pour les changements de litière il suffit de prendre une pelle et une balayette. Comme l'ouverture est sur le dessus il faut mettre sa main doucement à l'intérieur pour ne pas effrayer les gerbilles. En effet, leurs principaux prédateurs viennent des airs ! Une belle cuve nue peut se trouver à 35€ maximum d'occasion.

L'aquarium se rapproche beaucoup de l'habitat idéal ! Avec une telle surface vous pourrez laisser libre cours à votre imagination pour l'aménager.

- L'aquarium aménagé pour rongeurs :
Il existe maintenant des aquariums conçus pour les rongeurs. C'est exactement la même chose sauf qu'ils comportent un couvercle grillagé avec ouverture aménagée et étage en fer. Neufs, ils coûtent entre 100 à 120€.

L'aquarium aménagé pour rongeurs est très pratique mais très cher.

- Le terrarium :
Les points positifs sont les mêmes que ceux de l’aquarium. Le terrarium possède déjà un couvercle grillagé. Il s'ouvre sur le devant par 2 grandes portes ce qui permet un accès plus facile à l'intérieur. Le contact avec les gerbilles est optimal puisqu'elles viennent toutes seules sur le rebord pour monter dans vos mains. L'aménagement d'un étage est là aussi fortement conseillé.
Comme les aquariums, les terrariums sont lourds. Vos gerbilles peuvent s’attaquer au système de fermeture qui est en plastique pour la marque Exo Terra, mais vous pourrez aisément contrer cela en y installant une protection (une goulotte en aluminium ou un coffrage en bois). Le terrarium reste cher, même d'occasion mais quand on compare les prix par rapport à une cage Savic spéciale gerbilles neuve, la différence se joue à 10€ près. Le mieux pour un groupe de 2/3 gerbilles est un 60x45x45 (longueur x profondeur x hauteur). Dans les magasins les moins chers on peut trouver le modèle 60x45x45 à 75€. Il y a de plus en plus de petites annonces d'occasion à prix raisonnables, vous pourrez donc trouver un 60x45x45 aux alentours de 50€, un 90x45x45 à 80€.

Le terrarium est vraiment idéal pour les gerbilles.

 

L'intérieur de l'habitat :

- La litière :
Dans la nature, les gerbilles creusent des galeries de 6 mètres de long sur 2 mètres de profondeur. En captivité elles ont donc besoin d'une épaisse couche de litière (10-15cm). Les litières de chanvre ou de lin sont à privilégier.
OUBLIEZ LES COPEAUX DE BOIS ! Ces derniers sont très poussiéreux et peuvent provoquer des allergies. Ils contiennent aussi une substance appelée « phénol » qui détruit petit à petit les poumons des rongeurs, un peu comme de l'acide. De même, toutes les litières parfumées sont bien évidemment à proscrire.
Le chanvre est une litière excellente qui de surcroît absorbe très bien. Dans de rares cas nous pouvons observer une réaction allergique. Le museau sera irrité et rouge, il faudra alors opter pour une litière de lin ou de la râfle de maïs (appelée aussi corn cobs ou litière végétale).
Le lin regroupe toutes les qualités du chanvre, mais contrairement à celui-ci, c’est une litière non allergène.
La râfle de maïs n'est à utiliser qu'en dernier recours, en effet cette litière est très rugueuse et au fil du temps on peut voir apparaître des pododermatites (inflammation des coussinets).

- Le nid :
Les gerbilles ont besoin d’un nid pour dormir et en tant que vrais architectes d’intérieur, elles sauront le créer avec tout et n’importe quoi. Placez donc plusieurs cachettes dans l’habitat, afin qu'elles y trouvent refuge. Une maison en bois est idéale. Le nid à proprement parler est un amalgame de litière, de sopalin et de foin. Vous devrez donc mettre dans l'habitat une très grosse poignée de foin et quelques feuilles de sopalin grossièrement découpées à chaque changement de litière. N'oublions pas non plus que le foin est un élément principal de leur alimentation.
Oubliez tout coton spécial hamster et autres douillettes ainsi que les cotons que l'on trouve en supermarché. En s'effilochant les fibres vont garotter les membres et peuvent sectionner ou provoquer des blessures irréversibles.

- Le sable à chinchilla :
Pour ces animaux provenant des steppes, un pot (ou autre récipient à bords hauts pour éviter qu'elles n'en mettent partout) de sable à chinchilla (appelé aussi terre à bain) non parfumé est indispensable.
En effet, les gerbilles se rouleront dedans pour ôter l’excès de sébum qu'elles produisent naturellement. Dans la nature le sébum est un isolant contre la chaleur. Elles l’utiliseront également pour se nettoyer les dents, donc si vous les voyez « manger » le sable, ne vous inquiétez pas. Généralement elles finissent par faire leurs besoins dedans ce qui permet de maintenir la litière propre plus longtemps. Vous pourrez tamiser le sable pour enlever les souillures et ainsi faire des économies.
Vous pouvez laisser le récipient 1 heure par jour dans l'habitat, le mieux étant tout de même de le laisser à disposition toute la journée.

- Les jeux :
Il existe différents jeux en animalerie. Ces jeux peuvent être des maisons, des noix de coco, des plates formes, des pots en terre cuire, des racines de Mangrove ou Maupani (racines d'aquarium), des décors en résine dure pour aquarium, des tuyaux en plastique... L'avantage des éléments en bois est qu'elles pourront les ronger pour s'user les dents.
Pensez à garder tous vos rouleaux de sopalin ou papier toilette, elles se feront un plaisir de les réduire en miettes !
La majorité des gerbilles adorent faire de la roue. Encore faut-il en acheter une qui leur convienne. En effet elles doivent avoir un diamètre de minimum 15cm. La queue de la gerbille est la continuité de sa colonne vertébrale ; avec un diamètre plus petit elles ne pourront tout simplement pas en faire. Les roues Living World verte à petites mailles (à poser au sol), ainsi que les roues Habitrail rouge et jaune (fournie avec ventouse pour fixation sur paroi en verre ou fixation simple pour barreaux) feront très bien l’affaire. Il existe d'autres roues en métal à barreaux, celles-ci peuvent être dangereuses. Nous avons déjà récupéré un loulou à l'association avec le tibia cassé en deux...

- Les biberons et gamelles :
Si vos gerbilles aimeront gratter le sol à la recherche de graines, il est cependant nécessaire d’avoir une gamelle où mettre la nourriture. Un autre récipient sera aussi nécessaire pour y mettre le sable à chinchilla.
Vous aurez également besoin d’un biberon, ceux du type Drinky de Ferplast font très bien l’affaire. Pour les habitats en verre il suffit d'acheter du velcro autocollant en magasin de bricolage, de mettre une bande sur toute la hauteur du biberon et une bande plus grande sur la paroi en verre ce qui vous permettra de moduler la hauteur du biberon en fonction de leur aménagement de litière. Il existe des biberons à ventouses. Ils ne sont pas pratiques, les gerbilles ont du mal à comprendre leur fonctionnement, elles finissent pas le ronger sur le dessus et à faire leurs besoins dedans. De même pour les gamelles d'eau, en y mettant de la litière, du sable, des déjections, il y a toujours des bactéries dedans.

Copyright © 2009 V1 Charly - Association de Protection et d'Aide aux Gerbilles -. Tous droits réservés. Copie des photos interdite !

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